En un esfuerzo por brindar más visibilidad a los artistas y artesanos latinos de la región, Fleisher Art Memorial y Casa de Venezuela Filadelfia se han asociado para organizar una feria de artesanía latinoamericana, el 11 de julio, en Cherry Street Pier.

La feria, que inicia a las 11:00 a.m., será un evento estilo mercado donde los visitantes podrán encontrar joyas hechas a mano, sombreros de paja, bordados coloridos, ropa reciclada, artesanía en barro, productos de belleza y más provenientes de Ecuador, México, Venezuela, Colombia, Brasil y Puerto Rico.

Gerard Silva, director de exposiciones y alcance comunitario de Fleisher Art Memorial, dijo que el evento tiene doble intención:

Por un lado, es una respuesta a los artistas de las comunidades latinas que pidieron un espacio más visible para exhibir su arte y su artesanía. También es una oportunidad para que los aficionados encuentren los artículos y los productos latinos que anhelaban tener, pero que no sabían dónde encontrarlos.

“Nunca estamos en lugares elegantes, sabes, por lo que traer a la comunidad al muelle significa hacer que el arte esté disponible para todos, especialmente para los niños”, dijo Silva, un artista de Puerto Rico.

La feria es parte de una lista de programas culturales y artísticos que Fleisher Art Memorial está llevando a cabo (algunos de manera simultánea) en Cherry Street Pier a partir del viernes, 9 de julio, durante una residencia de un mes de duración.

La asociación con Casa de Venezuela Filadelfia, junto con el grupo indonesio Moderno Dance, es parte del programa 360 Culture Lab de Fleisher, que está siendo financiado por una subvención del Pew Center for Arts and Heritage, con la misión de fomentar expresiones creativas en una variedad de formatos artísticos incluyendo música, danza, arte visual y arte culinario.

Después de años de trabajo con la población mexicana en el sur de Filadelfia, Silva explicó que el programa de subvenciones de dos años tiene el objetivo de reconocer los patrimonios culturales en los barrios de rápida evolución y de mantener un sentido de pertenencia dentro de las comunidades de Filadelfia.

El evento, la primera feria de artesanías de comunidades latinas que se lleva a cabo en Cherry Street Pier, está inspirado en la feria anual de artes y artesanías que Casa de Venezuela Filadelfia había estado organizando en el sur de Filadelfia desde 2016 en un centro de recreación.

Emilio Buitrago, uno de los miembros de la junta de directores de Casa de Venezuela Filadelfia, dijo que estas ferias vecinales siempre han servido como espacios para compartir tradiciones latinoamericanas. Esta oportunidad en Cherry Street Pier, dijo, trae a los artesanos y artistas al “mercado anglosajón”.

“A veces, hay quien está tratando de encontrar esa taza mexicana o esa toalla bordada brasileña y simplemente no saben dónde buscarlas”, dijo. “Esta vez, no tendrán que ir demasiado lejos”.

Actualmente, 20 artistas y artesanos de la región de Filadelfia, Baltimore y Washington, D.C., se han registrado para mostrar y vender sus productos en la feria. Los organizadores esperan atraer a 25 participantes.

Julieta Zavala es diseñadora de moda de la Ciudad de México. La mujer de 35 años, graduada del Art Institute of Philadelphia, hace diseños ecológicos reutilizando mezclilla, cambaya y otras telas para crear un atuendo único inspirado en la cultura mexicana: Día de los Muertos, lucha libre, Frida Kahlo y más.

En la feria, exhibirá una nueva colección de ropa confeccionada con telas reutilizadas que importa desde México. Esta es la primera vez que la residente de Newark, Del., participa en una feria en Filadelfia.

“Es muy emocionante [participar], porque espero hacer muchas conexiones allí”, dijo Zavala. “He estado en muchos eventos hispanos, pero no en uno tan grande y accesible”.

Silvia Roldán lanzó Yaku Wear en 2017, una boutique en línea que vende joyas hechas a mano y sombreros de paja de Ecuador. Aunque Roldán ha participado en numerosas ferias y mercados en la zona, espera con ansias estos eventos ya que, dijo, le dan la oportunidad de hablar sobre su país con los demás.

“Me encanta platicar con la gente, y este tipo de eventos me da la oportunidad de explicar la historia detrás de un producto destacado mundialmente, reconocido por la UNESCO, pero que todos piensan que viene de Panamá”, dijo sobre los sombreros hechos con paja toquilla.

El evento termina a las 3:00 p.m. Incluirá obras de arte y exposiciones de otros programas de Fleisher, además de un puesto de información de las agencias locales y estatales sobre los esfuerzos de vacunación contra COVID-19 y el seguro de salud estatal Pennie.