Carmen Aranda, de 26 años, se sintió mucho más orgullosa de sus raíces cuando se mudó a Filadelfia en 2017, cuando comenzó a trabajar como relacionista comunitaria con la congregación evangélica en la iglesia Redemption City de Brewerytown.

De ascendencia itálo-mexicana, nacida y criada en un vecindario predominantemente blanco en el estado de Georgia, Aranda dijo que la riqueza de la comunidad latinx de la ciudad la conectó con líderes regionales que le inspiraron. Dijo que Filadelfia le dio un espacio de sanación racial y la ayudó a crecer y empoderarse de su herencia.

Aranda, quien trabaja como investigadora para un hospital y cursa un programa de posgrado en consejería con el Seminario de Missio, quería usar sus habilidades artísticas para retribuir a los residentes más necesitados de Filadelfia. Cuando ocurrió la pandemia, se enteró que habían miembros de la comunidad que tenían acceso limitado a Internet y tenían dificultades para pagar las facturas de agua y calefacción.

Entonces, decidió crear una empresa de tarjetas de felicitación llamada Cultivate a fines del año pasado, con el objetivo de celebrar la cultura latinx y brindar apoyo financiero a organizaciones locales que ayudan a los más necesitados durante la pandemia.

“Sé que las facturas de electricidad de algunas personas se están acumulando, algunas de las cuales han padecido COVID”, dijo. “Entonces, Cultivate es una manera de ser orgullosamente latina, mientras retribuyo a la comunidad”.

"iFeliz Mariachi!" y "Variedad Floral" son dos de los 14 diseños de tarjetas que Aranda ha estado ofreciendo desde el Viernes Negro.
TOM GRALISH / Staff Photographer
"iFeliz Mariachi!" y "Variedad Floral" son dos de los 14 diseños de tarjetas que Aranda ha estado ofreciendo desde el Viernes Negro.

Según el informe Estado de los emprendimientos latinos de 2019 de la Universidad de Stanford, la cantidad de propietarios de negocios latinxs ha aumentado en un 34% durante la última década, en comparación con el 1% de todos los propietarios de negocios en los Estados Unidos. Sin embargo, los emprendedores latinx enfrentan desafíos continuos para hacer crecer sus negocios como, por ejemplo, la dificultad para obtener préstamos y otras fuentes de capital.

Aranda, quien lanzó la empresa el Viernes Negro, invirtió sus propios ahorros para comenzar Cultivate. Sus diseños de acuarela se basan en recuerdos de su infancia: celebrando cumpleaños con mariachis. Comiendo tres leches con su papá. Pensando en pan dulce mientras escucha canciones de Beyoncé, Luis Miguel y Chance The Rapper.

Las tarjetas 5 x 7, impresas en materiales reciclados, vienen en paquetes de tres, seis, nueve y 12 que ella promueve en Instagram y vende a través de Venmo. Ha vendido 600 tarjetas en 10 estados y en el extranjero desde el 27 de noviembre de 2020.

Rebekah Weeks, maestra de quinto grado en Filadelfia y la mejor amiga de Aranda, dijo que ha sido testigo de los desafíos de Aranda ha tenido, al hacer malabares para cumplir con los requerimientos que conlleva el nuevo negocio.

“Sé que ha sido frustrante para ella trabajar a tiempo completo, concentrarse en crear el arte y hacer que la logística funcione para el negocio, cuando también es una estudiante de posgrado a tiempo completo”, dijo Weeks. “Es realmente difícil”.

Carmen Aranda con una de sus tarjetas de felicitación llamada "¡Feliz Mariachi!".
TOM GRALISH / Staff Photographer
Carmen Aranda con una de sus tarjetas de felicitación llamada "¡Feliz Mariachi!".

Aranda, también, es una de pocos emprendedores que llenan un vacío en la industria de las tarjetas de felicitación: se le conoce como uno de los sector empresariales donde la diversidad y la inclusión han quedado rezagadas, ya que el mercado no representa con precisión a las poblaciones no blancas ni a los grupos marginados.

Holden Ohl administra Pretty Green Terrarium en South Philly, una tienda de jardinería y papelería que apoya a más de 20 artistas locales, que incorporan la naturaleza en su arte. Dijo que la pequeña empresa aceptó las tarjetas de Aranda debido a la estética de sus diseños de flores y hierbas, su uso de materiales sostenibles y que las tarjetas de felicitación están en español.

Para retribuir a la comunidad de Filadelfia, Aranda planea proporcionar el 10% de sus ganancias de diciembre y enero al Fondo de Asistencia de Energía Equivalente de PECO (MEAF, en inglés). Patricia King, gerente de participación comunitaria de PECO, dijo que la compañía no estaba al tanto de las intenciones de Aranda, pero aplaude y aprecia su interés en apoyar a los clientes con bajos ingresos que atraviesan dificultades en Filadelfia.

Jordan Denny es el mentor empresarial de Aranda y el director ejecutivo de Momentary Ink, una empresa millonaria que crea tatuajes temporales en Filadelfia. Dijo que el modelo de devolución de Aranda requiere mayor inversión emocional de su parte, para superar los obstáculos de armar los productos y los riesgos financieros que asume.

Aranda lanzó un sitio web el miércoles y, en el futuro, planea cambiar las dimensiones de las tarjetas, crear nuevos diseños y ofrecerlas para vender por unidad. Una vez que se gradúe en el verano de 2022, espera utilizar su arte como una forma de terapia en el campo de la salud mental.

“Espero que mis diseños también le traigan recuerdos a otros latinos”.

El Inquirer

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