Convertirse en ciudadano naturalizado viene con responsabilidades, al fin y al cabo, los ciudadanos pagan impuestos vivan o no en los Estados Unidos, pero también tiene muchos beneficios. En el año 2021, 855,000 nuevos ciudadanos pudieron votar, viajar a más de 150 países sin necesidad de visado, pudieron acceder a trabajos gubernamentales, quedaron protegidos frente a la deportación, se les abrió la posibilidad de acceder a la reunificación familiar y la posibilidad de que también sus hijos se conviertan en ciudadanos.

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Pero el proceso es complicado y con la pandemia hay cosas que han cambiado. Aquí tiene algunos recursos en Filadelfia que le ayudarán a navegar su travesía hacía la ciudadanía.

Pasos generales para conseguir su ciudadanía

Los Servicios de Inmigración y Ciudadanía de EE.UU. (USCIS) tienen una lista de diez pasos, pero los hemos resumido en cinco para hacerlo más fácil:

  1. Consulte su elegibilidad y reúna todos los documentos: revise las instrucciones para tramitar su ciudadanía (Formulario N-400) y verifique los requisitos para convertirse en ciudadano que se encuentran en la misma. Reúna todos los documentos (entre ellos el certificado de nacimiento y/o el de matrimonio, la declaración de impuestos y más). No envíe ningún documento original a menos que USCIS se lo pida.

  2. Firme y envíe el formulario N-400: ahora lo puede enviar en línea o por correo postal. Si completa la solicitud en línea podrá pagar, verificar como avanza su caso, recibir notificaciones y actualizaciones, responder a peticiones de evidencias, gestionar su información (incluyendo el cambio de dirección), y ver el tiempo estimado para la resolución de su caso desde su computadora. En Filadelfia el proceso de naturalización puede tomar de 11 a 17 meses en promedio. Si envía el formulario firmado por el servicio postal, incluya el formulario de autorización de tarjeta de crédito o envíe el pago (giro bancario o cheque personal o cheque de caja) al U.S. Department of Homeland Security. Asegúrese bien de cual es la dirección a la que lo tiene que enviar su solicitud, porque varía según donde se encuentre; si lo envía al sitio equivocado su caso podría demorarse. Otros consejos de USCIS: escriba con tinta negra, si se equivoca vuelva a empezar con un nuevo formulario y no se olvide de firmar o USCIS negará su solicitud. Si no recuerda su historial de viaje, vea la página web I-94.

  3. Cita biométrica: durante el proceso de solicitud de su green card ya fue a una cita similar, pero tiene que volver a ir (y pagar nuevamente). Recibirá una notificación con la fecha, la hora y el sitio para que le tomen las huellas dactilares, su firma y su fotografía. Esta imagen aparecerá en su Certificado de Naturalización, solo tiene una oportunidad para tomarse la foto y aunque no le guste no la repetirán. Puede que USCIS utilize sus datos biométricos antiguos, porque entre marzo y septiembre del 2021 reutilizaron los datos biométricos de alrededor de 838,000 solicitantes. En este caso, le avisarán, pero no le devolverán el dinero.

  4. Entrevista: cuando todo esté completo, USCIS programará una entrevista para revisar su solicitud y antecedentes. A menos que cualifique para una excepción, debe tomar las pruebas de inglés y civismo (historia y gobierno). Tiene que pasar los dos para convertirse en ciudadano.

  5. Juramento: debe asistir a la ceremonia de investidura para oficialmente convertirse en ciudadano.

¿Soy elegible para la ciudadanía?

En general, es elegible para convertirse en ciudadano de los EE.UU. si:

  • Tiene al menos 18 años.
  • Tiene una green card, y ha vivido en los EE.UU. como recidente al menos cinco años (tres si está casado con un ciudadano de los EE.UU.)
  • Ha vivido en el distrito y el estado desde el que está aplicando al menos durante tres meses.
  • No ha pasado más de un año fuera de los EE.UU. en los últimos cinco años (Nota: cualquier tiempo que pase fuera de los EE.UU. no cuenta como que vive aquí, aunque sean unas cortas vacaciones).
  • Es capaz de leer, escribir y hablar inglés al menos a un nivel básico.
  • Puede pasar el test de historia y gobierno.
  • Tiene un buen carácter moral. (algunos crímenes pueden hacer que no sea elegible temporalmente).
  • Está dispuesto a jurar lealtad a EE.UU.

Si no está seguro de su elegibilidad, consulte la herramienta  de USCIS.

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¿Dónde encontrar ayuda financiera?

Estas organizaciones pueden ayudarle a pagar los costos de naturalización:

  • HIAS Pennsylvania: HIAS es una organización judío-estadounidense sin fines de lucro que ayuda a inmigrantes tanto al nivel internacional como federal. Su sección en Filadelfia, HIAS Pennsylvania, ayuda a gente de escasos recursos a solicitar la ciudadanía de manera gratuita. Esto incluye gestionar una exención de pago por medio del Formulario I-912. 📞 Llame al 215-832-0900 para ver si cualifica, 🌐 hiaspa.org

  • Ceiba: Ceiba tiene un programa bilingüe (español e inglés) llamado Programa Adelante, para inmigrantes elegibles para la ciudadanía. Si cualifica, el grupo le ayudará a abrir una cuenta bancaria para ahorrar para las tasas de solicitud. Ellos también le apoyarán con educación financiera y seminarios de inmigración durante nueve meses. Para cuando se gradúe, conocerá sus derechos, será capaz de gestionar sus finanzas, y tendrá ahorrados hasta $1,000 para los costos de naturalización. Si participa en por lo menos 70 por ciento de las reuniones, Programa Adelante le pagará 100 dólares, e igualará sus ahorros hasta $100. 📞 Llame al 215-634-7245, o pida que le llamen 🌐 ceibaphiladelphia.org

¿Cuánto cuesta el trámite de ciudadanía?

La mayoría de casos cuestan $725 ($640 para procesar su caso y $85 para sus biométricas). USCIS tiene una calculadora para ayudarle a descubrir el coste total de su caso.

Si es un miembro del ejército aplicando bajo la sección 328 o la 329 de la INA, solamente pagará la tasa de gestión administrativa, no la biométrica.

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Ayuda legal gratuita o de bajo costo

Puede gestionar su trámite usted mismo, pero mucha gente prefiere contratar un abogado, lo que puede ser costoso. El Departamento de Justicia de los EE.UU. también recomienda asegurarse que su abogado no haya sido sancionado o inhabilitado para practicar derecho migratorio. El abogado también tiene que adjuntar el formulario G-28 en la solicitud Form N-400 para poder representarle.

Estas organizaciones pueden ayudarle con consejo legal gratuito o a bajo costo:

  • Esperanza: Esperanza ofrece servicios legales de inmigración, incluyendo ayuda para la solicitud de ciudadanía para personas con bajos ingresos. Pagará según sus ingresos. En el pasado, el grupo había organizado clínicas pop-up para ayudar con casos simples, pero, por ahora, la pandemia ha hecho que se suspendieran. Puede solicitar una consulta virtual privada para que un abogado revise su caso. Nota: Podría tener que esperar para conseguir cita. 📞 Llame al 347-719-1402, eils@esperanza.us, 🌐esperanza.us

  • HIAS Pennsylvania: HIAS PA tiene un programa de ciudadanía que puede ayudarle con servicios legales destinados a gente con bajos ingresos, familias, ancianos, y residentes discapacitados en cualquier lugar de la ciudad. 📞 Llame al 215-832-0900, los miércoles entre las 9:30 a.m. y el mediodía y los jueves entre las 2 y las 4:30 p.m. 🌐hiaspa.org

  • Nationalities Services Center: Nationalities Services Center está dedicado a ayudar a los residentes de Filadelfia de bajos recursos a reunirse con sus familias, conseguir ayuda humanitaria, asistencia para supervivientes de violencia doméstica y otros crímenes y con los procesos de cancelación/deportación. Antes de la pandemia, el grupo ofrecía consultas legales en persona, pero ahora todas las citas son virtuales. El costo para valorar su caso es de $60. 📞 Llame al 215-893-8400. help@nscphila.org, 🌐nscphila.org

  • New Americans Campaign: antes de la pandemia, New Americans Campaign organizaba clínicas en persona, en las que podía presentar su caso a un abogado, ver si cualificaba para la ciudadanía, y obtener ayuda con el formulario de naturalización. Ahora, el grupo ofrece los mismos servicios a través del teléfono y en línea. 📞 Llame al 888-839-8682 (inglés/español), 800-520-2356 (chino), 800-867-3640 (coreano), 855-300-2552 (tagalo) o 800-914-9583 (tailandés). En Filadelfia, también puede contactar con los asociados de NAC para más información:

    • Welcoming Center: 📞 Llame al 215-557-2626 🌐 welcomingcenter.org

    • African Cultural Alliance of North America: 📞 Llame al 215-729-8225 info@acanaus.org, 🌐acanaus.org

    • Catholic Social Services of the Archdiocese of Philadelphia: 📞 Llame al 267-331-2490, 🌐 cssphiladelphia.org

    • Southeast Asian Mutual Assistance Association Coalition (SEAMAAC): 📞 Llame al 215-467-0690, 🌐seamaac.org

Clases de inglés gratuitas o de bajo costo

Tiene que pasar un examen de inglés para convertirse en ciudadano. Pero, si tiene 50 años o más y ha vivido en los Estados Unidos como residente permanente por más de 20 años, si tiene al menos 55 años y ha vivido aquí más de 20 años, o tiene una discapacidad médica, podría cualificar para una excepción.

USCIS y United Way of Pennsylvania pueden ayudarle a encontrar clases de inglés en su distrito postal y aquí le presentamos algunos recursos dónde empezar:

  • HIAS Pennsylvania: HIAS PA ofrece clases de inglés via Zoom a través del Breslin Learning Center, para personas que tengan la tarjeta verde. Ofrecen cuatro niveles — principiante, intermedio, intermedio alto y avanzado — se reúnen dos veces por semana, los lunes y los miércoles o los martes y los jueves. Las horas dependen de su nivel. Puede encontrar información de las próximas clases en el sitio web del grupo. 📞 Llame al 215-832-0912, 🌐1199ctraining.org

  • Nationalities Service Center: el NSC ofrece clases de inglés por Zoom. Hay cuatro niveles y las clases cuestan $125 por ocho semanas. Cada clase se reúne dos veces por semana, los lunes y los miércoles o los martes y los jueves desde las 9:30 hasta las 11 a.m. o desde las 6 hasta las 7:30 p.m. Necesitará una computadora, una dirección de correo electrónico y acceso a internet. 📞 Llame al 215-609-1525, boneilsmith@nscphila.org o rellene el formulario de estudiante online.🌐nscphila.org

  • Beyond Literacy: en 2021, el Centro por el Alfabetismo (CFL) y el Centro de Aprendizaje Comunitario (CLC) se unieron para formar Beyond Literacy. Ofrecen ocho programas gratuitos, incluyendo inglés y clases de educación cívica para la ciudadanía. Regístrese para las clases vía Zoom o presenciales a través de la página web beyondliteracy.org/start. 📞 Llame al 215-474-1235, info@beyondliteracy.org, 🌐 beyondliteracy.org

  • La Biblioteca de Filadelfia: The Free Library of Philadelphia ofrece clases de inglés en línea gratuitas de diferentes niveles. Algunas las organiza la Universidad de Pensilvania, otras son grupos de pronunciación y conversación. Consulte su calendario de eventos para encontrar la clase y el nivel que mejor se ajusta a sus necesidades. 🌐 freelibrary.org

Clases de civismo gratuitas o de bajo costo

El examen de educación cívica cambió en 2020. Para aprobar el nuevo examen tiene que estudiar una lista de 128 preguntas cívicas: el oficial de USCIS le preguntará hasta 20 de estas preguntas y usted tendrá que acertar al menos 12 para aprobar.

A menos que tenga una excepción por discapacidad médica, todo el mundo tiene que pasar el examen de civismo. Si no tuvo que presentar la prueba de inglés, puede tomar el examen de civismo en su lengua nativa, pero tiene que ir acompañado de un intérprete de inglés a la entrevista. Si tiene 65 años o más y ha vivido en los EE.UU. como residente permanente al menos 20 años puede realizar una versión simplificada del test.

USCIS ofrece recursos en línea para que estudie, y hasta ponen a su disposición fichas de memoria. Estos son algunos recursos locales gratuitos que pueden ayudarle:

  • Museo de la Revolución Americana: el museo tiene una iniciativa gratuita para la ciudadanía que le ayudará a aprender sobre la historia de los EE.UU. y su gobierno, utilizando objetos de la colección del museo. Las clases son en línea en el invierno y presenciales durante la primavera y el otoño. Si acude de manera presencial al museo, los objetos históricos, las pinturas y las historias de este serán parte de sus clases. Si finaliza el programa, recibirá un año de membresía individual para entrar al museo sin costo. Debe tener un nivel de inglés intermedio para participar en estas clases. Regístrese en 🌐amrevmuseum.org

  • HIAS Pennsylvania: HIAS PA también ofrece clases virtuales gratuitas de ciudadanía. Para apuntarse debe tener por lo menos 18 años y tener una tarjeta verde, vivir en Filadelfia, no tener antecedentes criminales, ser capaz de leer, escribir y hablar en inglés, y tener acceso a un teléfono inteligente, computadora o tableta. 📞 Llame al 215-832-0912, 🌐hiaspa.org

Recursos para residentes de Pensilvania fuera de Philly

El departamento de servicios humanos de Pensilvania tiene una lista de proveedores de servicios para los residentes de Allentown, Erie, Harrisburg, Lancaster, Pittsburgh, y Scranton.

Fuentes expertas:

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