En el 2020, hemos vivimos la primera pandemia del siglo. Vimos cómo emergió un nuevo movimiento en reclamo de justicia social. Escuchamos fuertes reclamos por reformas estructurales que logren una (real) igualdad.

En Filadelfia, los latinos (que constituyen el 15% de la población) han sufrido muchas pérdidas: sus trabajos, su estabilidad económica, su salud y bienestar, sus vidas.

Pero, también ha habido sus logros y sus novedades.

Después de hablar con líderes y residentes de las comunidades locales, El Inquirer creó una lista para resaltar algunos logros importantes de 11 latinos en este año.

La lista no está completa. Pero reconoce el talento, el esfuerzo y el impacto de servidores públicos, líderes religiosos, periodistas comunitarios y otros. A lo largo de 2021, El Inquirer continuará informando sobre el trabajo de los latinos en la región.

Ayúdenos a informar sobre los logros de las comunidades, recomendando a latinos por su trabajo en 2021. Complete este formulario en línea o envíe un mensaje de texto a nuestro número de WhatsApp de las comunidades latinas: 267-908-1438.

Salud Pública

Natalia Ortiz-Torrent, presidente de la Sociedad Médica del Condado de Filadelfia

Natalia Ortiz-Torrent es la primera mujer hispana en dirigir la Sociedad Médica del Condado de Filadelfia.
Courtesy Philadelphia County Medical Society
Natalia Ortiz-Torrent es la primera mujer hispana en dirigir la Sociedad Médica del Condado de Filadelfia.

Natalia Ortiz-Torrent, de 45 años, es una médico certificada en psiquiatría y neurología, que en junio se convirtió en la primera hispana en ser elegida por sus colegas para ocupar el cargo de presidente de la Sociedad Médica del Condado de Filadelfia.

De Cayey, Puerto Rico, Ortiz comenzó su carrera en el campo de la química en la Universidad de Puerto Rico, y luego recibió su título en la Escuela de Medicina de Ponce. Completó su residencia médica en psiquiatría en el sistema de salud de la Universidad de Temple en Filadelfia.

Es profesora de psiquiatría clínica y ciencias del comportamiento en la Escuela de Medicina Lewis Katz de Temple. Ortiz dirige la clínica de medicina psicosomática y es jefa de consulta e intermediación psiquiatría en el hospital de la Universidad de Temple. También es presidente de la Sociedad Ibero Latinoamericana de Profesionales Médicos y dirige un programa de mentoría para latinos interesados en la medicina.

Ayuntamiento de Filadelfia

Diana P. Cortes, procuradora municipal interina de Filadelfia

Diana P. Cortes comenzó su carrera legal como secretaria del juez Juan Sánchez en el Tribunal Distrital de los Estados Unidos para el Distrito Este de Pensilvania.
Courtesy City of Philadelphia
Diana P. Cortes comenzó su carrera legal como secretaria del juez Juan Sánchez en el Tribunal Distrital de los Estados Unidos para el Distrito Este de Pensilvania.

Diana P. Cortes, de 39 años, es abogada y, a fines de enero, se convertirá en la primera latina en servir como procuradora municipal en la ciudad de Filadelfia.

Graduada de la Facultad de Derecho de la Universidad de Villanova e hija de padres costarricenses, Cortes comenzó su carrera legal como secretaria del juez Juan Sánchez en el Tribunal Distrital de los Estados Unidos para el Distrito Este de Pensilvania.

Trabajó como abogada para Morgan Lewis y se desempeñó como asistente en la Oficina del Fiscal del Distrito de Filadelfia y, luego, como abogada en representación de municipios y distritos escolares para Marshall Dennehey Warner Coleman & Goggin. En 2018, se convirtió en presidente del grupo de litigios del Departamento Jurídico de la ciudad.

En noviembre, Cortes fue nombrada procuradora municipal interina por el alcalde Jim Kenney, como la sucesora de Marcel Pratt en la supervisión de los 330 empleados en la operación. La originaria de Dover, condado de Morris, Nueva Jersey, ha sido la procuradora municipal interina desde el 10 de diciembre, hasta que el Concejo Municipal vote a favor de su nombramiento.

Medios de Comunicación

Perla Lara, editora en jefe de Impacto

La periodista Perla Lara trabaja en la nueva edición de Impacto el 14 de abril de 2020.
MICHAEL BRYANT / Staff Photographer
La periodista Perla Lara trabaja en la nueva edición de Impacto el 14 de abril de 2020.

Perla Lara, de 48 años, es una periodista mexicana y editora en jefe de Impacto, una publicación en español, fundada hace 17 años y con sede en Filadelfia, que fue comprada por Esperanza en 2019.

Lara comenzó como periodista televisiva en México en 1992. Construyó una carrera en Televisa como presentadora de noticias tanto para radio como para televisión. En 2007, se convirtió en directora de noticias de Televisa.

Después de recibir amenazas de muerte y que un alto funcionario del gobierno le pidiera que se fuera de México, Lara abandonó el país con sus hijos en 2011. Más tarde trabajó como freelancer para WHYY y produjo su propio programa con Radio Latina en Allentown.

Desde enero, Lara ha trabajado en mejorar el periódico, que se publica todos los jueves. Dirige personal en Estados Unidos, Venezuela, España, Nicaragua, Argentina y República Dominicana. Ha reclutado a más de 20 escritores locales en función de voluntarios y ha agregado nuevos temas de cobertura. Lanzó un servicio de entrega a domicilio de 13,000 copias del periódico para lectores en Filadelfia y Camden.

Gabriela Watson, Kristal Sotomayor, and Melissa Beatriz, creadoras de ¡Presente! Media

Gabriela Watson-Burkett, Kristal Sotomayor y Melissa Beatriz son las creadoras de ¡Presente! Media.
Courtesy Burkett Photography
Gabriela Watson-Burkett, Kristal Sotomayor y Melissa Beatriz son las creadoras de ¡Presente! Media.

Gabriela Watson-Burkett, 36, Kristal Sotomayor, 25 y Melissa Beatriz, 32, son las periodistas y cineastas latinas detrás de ¡Presente! Media: un colectivo de periodismo creado en marzo para producir largometrajes y documentales bilingües sobre justicia social.

Los periodistas comunitarias de descendencia brasileña, peruana y uruguaya han ganado múltiples premios por su trabajo y liderazgo en temas de justicia racial e inmigrante, equidad educativa, arte y cultura, y derechos de género y personas LGBTQI. Han sido reconocidas por la Iniciativa de Inclusión de Prensa del Instituto Sundance, la Asociación Internacional de Documentales, el Fondo Lenfest Next Generation, la Fundación Leeway, el Festival de Cine de Investigación de Doble Exposición y el Festival de Cine BlackStar.

Con producciones en inglés, español o portugués, el colectivo de periodismo ha producido 13 artículos, cuatro videos y un documental de 30 minutos sobre las desigualdades sociales que afectan a los vecindarios latinos y las comunidades de color, con el apoyo financiero de Community Voices de la Independence Public Media Foundation, del Fondo de Solidaridad “Organizándose ante COVID-19″ del Fondo Comunitario Bread & Roses y del Fondo Legado del Valle de Delaware.

En diciembre, las creativas fueron seleccionadas por Doc Society y PhillyCAM para el programa de grants de Good Pitch Local Philadelphia 2020, dedicado a narrativas de alto impacto centradas en la comunidad y en el cambio social.

Fé y Religión

Nelson Pérez, arzobispo de la Arquidiócesis Católica de Filadelfia

El arzobispo Nelson Pérez da su bendición al final de la misa del Domingo de Ramos, en la Catedral Basílica de San Pedro y San Pablo, el 5 de abril de 2020.
DAVID MAIALETTI / Staff Photographer
El arzobispo Nelson Pérez da su bendición al final de la misa del Domingo de Ramos, en la Catedral Basílica de San Pedro y San Pablo, el 5 de abril de 2020.

Nelson Pérez, de 59 años, se convirtió en el primer hispano en dirigir la Arquidiócesis Católica Romana de Filadelfia.

Nacido en Miami y criado en Nueva Jersey, el hijo de padres cubanos fue ordenado sacerdote y asignado a Filadelfia el 20 de mayo de 1989. Sirvió en parroquias locales durante más de dos décadas en West Chester y en los vecindarios de Olney y Lawncrest de Filadelfia, antes de ser nombrado monseñor por el Papa Juan Pablo II en 1998 y de un prelado de honor entregado por el Papa Benedicto XVI en 2009.

Fue ordenado obispo auxiliar de la Diócesis de Rockville Center en Long Island, NY, en 2012, y fue instalado como el undécimo obispo de la Diócesis de Cleveland el 5 de septiembre de 2017 y fue instalado como arzobispo de Filadelfia el 18 de febrero de 2020, en la Catedral Basílica de la San. Pedro y San Pablo.

Pérez es el arzobispo católico romano más joven de los Estados Unidos y uno de los únicos tres arzobispos hispanos en el país.

Yesenia Alejandro, sacerdotisa de la Diócesis Episcopal de Pensilvania

Reverenda Yesenia "Jessie" Alejandro ofrece la comunión durante su ceremonia de ordenación en la Iglesia Episcopal St. John en Norristown, Pensilvania, el sábado 10 de octubre de 2020.
TIM TAI / Staff Photographer
Reverenda Yesenia "Jessie" Alejandro ofrece la comunión durante su ceremonia de ordenación en la Iglesia Episcopal St. John en Norristown, Pensilvania, el sábado 10 de octubre de 2020.

Yesenia “Jessie” Alejandro, de 49 años, es una líder religiosa que se convirtió en la primera persona en completar un programa no convencional hacia el sacerdocio dentro de la Diócesis Episcopal de Pensilvania.

Después de siete años de servicio local y estudios académicos, Alejandro se convirtió en la primera sacerdotisa latina en ascender dentro de la diócesis del estado y permanecer para servir a las comunidades hispanas e inmigrantes en Pensilvania.

Había servido como pastora en una iglesia sin denominación durante 11 años y ha dedicado 20 años de servicio a la dirección del ministerio Misión de Madre en Kensington. Durante los 10 meses de transición de diaconisa a sacerdotisa, Alejandro fue reasignada de la Iglesia Episcopal St. Mary en el condado de Chester a St. John en Norristown, donde sirvió mayoritariamente a una congregación hispanohablante.

Ayudó a las comunidades en South Jersey, Filadelfia y los condados aledaños con la distribución de alimentos y apoyo espiritual y emocional, de puerta a puerta, durante la pandemia. Creó dos ministerios y lideró la creación de una red de apoyo para guatemaltecos en el área de Filadelfia con familiares en Centroamérica.

Después de ser ordenada sacerdotisa el 10 de octubre de 2020, Alejandro fue nombrada Misionera Hispana del Sur de Filadelfia, con sede en la Iglesia de la Crucifixión.

Servicio Comunitario

Luis Cortés Jr., director ejecutivo y presidente de Esperanza

Reverendo Luis Cortés Jr. es el fundador, director ejecutivo y presidente de Esperanza.
Courtesy Esperanza Arts Center
Reverendo Luis Cortés Jr. es el fundador, director ejecutivo y presidente de Esperanza.

Este año, el reverendo Luis Cortés Jr., de 63 años, se convirtió en el primer hispano en recibir el Philadelphia Award, que rinde homenaje a quienes han mejorado la vida de los menos favorecidos en la ciudad.

El honor reconoce 35 años de trabajo, que Cortés ha dedicado al empoderamiento de los latinos de Filadelfia: es uno de los miembros fundadores de la Asociación Ministerial de Filadelfia y, en 1986, se convirtió en el fundador de Esperanza, un ecosistema de instituciones enfocada en los latinos, con sede en Hunting Park.

En Esperanza, Cortés ha dirigido programas de revitalización comunitaria, servicios legales y de inmigración, educación financiera y en las artes, sistema educativo bilingüe y bicultural, con los que provee servicios a 25,000 familias cada año.

Cortés es autor de cinco libros y pronunció la oración de invocación en el almuerzo de inauguración del presidente Barack Obama en 2013.

Franklin Medrano, presidente de la Cámara de Comercio Domínico-Americana

Franklin Medrano, presidente de la Cámara de Comercio Domínico-Americana, posa para un retrato en su casa en el Northeast de Filadelfia, el miércoles 6 de mayo de 2020.
TIM TAI / Staff Photographer
Franklin Medrano, presidente de la Cámara de Comercio Domínico-Americana, posa para un retrato en su casa en el Northeast de Filadelfia, el miércoles 6 de mayo de 2020.

Juan Francisco “Franklin” Medrano, de 51 años, es el presidente y cofundador de la Cámara de Comercio Domínico-Americana: una organización sin fines de lucro, que sirve a la comunidad de propietarios de pequeñas empresas de las comunidades latinas en el área de Filadelfia.

Medrano comenzó como empresario local en 2004 cuando era dueño de Family Grocery en la esquina de 35th Street y Allegheny Avenue. Comenzó a construir relaciones con los dueños de negocios locales, a la vez que desarrollaba una carrera en la televisión local, tal como lo hizo en su natal República Dominicana.

Medrano, mejor conocido como Franklin, y la cofundadora Angie Millán, de 43 años, fueron notificados el 20 de marzo de 2020 que la Cámara de Comercio Domínico-Americana había obtenido la aprobación estatal en Pensilvania.

En medio de la pandemia, Medrano ha brindado asistencia técnica y lingüística a propietarios de pequeñas empresas en Filadelfia y South Jersey, ayudando a las empresas a obtener $4 millones de dólares en préstamos PPP.

Fuerzas del Orden Público

Gabriel Rodríguez, Departamento de Policía del Condado de Camden

El capitán Gabriel Rodríguez se incorporó al antiguo Departamento de Policía de la Ciudad de Camden en enero de 2003.
Camden County Police Department
El capitán Gabriel Rodríguez se incorporó al antiguo Departamento de Policía de la Ciudad de Camden en enero de 2003.

El capitán Gabriel Rodríguez, de 38 años, es un oficial de policía, oriundo de East Camden, quien se convertirá en el jefe del Departamento de Policía del Condado de Camden el 1 de enero de 2021. Será el primer latino en liderar la agencia del orden público.

Hijo de padres puertorriqueños y graduado de la Universidad Fairleigh Dickinson, Rodríguez lleva 18 años en el cuerpo policial de Camden, ya que se unió al antiguo Departamento de Policía de de la Ciudad de Camden en enero de 2003. Se desempeñó en la Unidad de Policía Comunitaria, en unidades especializadas como K-9 y SWAT, y como detective en el equipo de Crímenes Violentos y el grupo de trabajo estratégico de Disparos y Homicidios en Agencias Múltiples.

Como sargento del Departamento de Policía del Condado de Camden, se desempeñó como supervisor en múltiples áreas dentro de la Oficina de Operaciones, el equipo de Seguridad Comunitaria y en el Centro de Inteligencia Operativa Táctica en Tiempo Real. Ahora como capitán, Rodríguez reemplazará al jefe de policía Joseph D. Wysocki, quien anunció su retiro en octubre.

El Inquirer

Noticias y reportajes para las comunidades latinas dentro y fuera del Gran Filadelfia. Puede encontrar más contenido en www.elinquirer.com